L' histoire du cadeau de Noël. Les origines du cadeau de Noël

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Comment la coutume a-t-elle commencé?

Les chrétiens considèrent le don comme un hommage symbolique aux hommages des Rois Mages à l'enfant Jésus. Dans le Nouveau Testament, les mages sont décrits comme honorant le Sauveur nouveau-né avec de précieux cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe. Mais offrir un cadeau à cette période de l'année date d'une tradition encore plus ancienne. Les païens d'Europe et du Moyen-Orient ont offert des cadeaux à plusieurs festivals d'hiver, dont les Saturnales, une fête romaine bruyante en l'honneur de Saturne, dieu de l'agriculture, qui a commencé le 17 décembre. Au cours de cette semaine de vacances dans le froid et l'obscurité de l'hiver, les païens remontaient le moral en buvant à l'excès et en s'offrant des cadeaux, tels que des figurines de poterie, des friandises comestibles comme des fruits et des noix, et des bougies festives. Les fêtards se sont salués par un joyeux "Io Saturnalia!" - l'ancien équivalent romain de "Joyeux Noël!"

Qu'est-il arrivé aux Saturnales?

Les premiers dirigeants chrétiens l'ont éliminé. Ils considéraient qu'il était de leur devoir religieux d'éradiquer la culture païenne existante, mais savaient que le rejet du festival bien-aimé provoquerait un retour de bâton. Ainsi, au 4ème siècle, ils ont créé un festival rival pour marquer la naissance de Jésus: Noël. La Bible n'indique pas explicitement la date à laquelle Jésus est né, et de nombreux théologiens placent sa naissance au printemps. Mais les dirigeants de l'église ont repoussé la date de quelques mois au 25 décembre et ont emprunté des rituels saturnales pour leur propre festival afin de satisfaire le public. «Si le christianisme déplace Noël en décembre, vous pouvez alors faire disparaître ces autres festivals», a déclaré l'archéologue Sam Moorhead. "Vous pouvez essayer de passer à autre chose comme si de rien n'était." Le festival s'est rapidement répandu dans le monde chrétien,

Qui étaient ces Scrooges?

Nos ancêtres pèlerins. Bien que le Noël commercialisé d'aujourd'hui soit considéré comme distinctement américain, le festival a été interdit dès les premiers jours du pays. Les dirigeants puritains de la Nouvelle-Angleterre le considéraient comme une abomination païenne ou papiste, et tout citoyen trouvé en train de célébrer autour du 25 décembre serait sévèrement réprimandé. Mais lorsque les célébrations de Noël sont devenues légales dans les années 1680, les cadeaux ont explosé. Les Américains des régions rurales ont sculpté des jouets en bois et fabriqué des pièces de couture pendant l'intersaison agricole pour les donner aux membres de la famille et aux voisins. La révolution industrielle a vu ces articles faits à la main remplacés par des bibelots et des jouets fabriqués en masse. En 1867, l'industrie des cadeaux de Noël était suffisamment saine pour que Macy's à New York puisse garder ses portes ouvertes jusqu'à minuit la veille de Noël pour la première fois.

Tout le monde est-il entré dans l'esprit?

Pas exactement. En 1904, un écrivain au Harper's Bazaardéplorait déjà le mercantilisme de l'époque. "Il y a vingt-cinq ans, Noël n'était pas le fardeau qu'il est maintenant", a écrit Margaret Deland. «Il y avait moins de marchandage et de pesée, moins de contrepartie, moins de fatigue du corps, moins d'usure de l'âme; et, surtout, il y avait moins de chargement de déchets. De telles plaintes ont conduit à la création d'organisations telles que SPUG, la Society for the Prevention of Useless Giving, dont les membres comprenaient Anne Morgan, la fille du banquier JP Morgan et l'ancien président Theodore Roosevelt. Mais les détaillants étaient imperturbables. Le donateur de cadeaux ultime, le Père Noël, a commencé à apparaître dans les publicités, et le redoutable «fluage de Noël» a commencé, avec des magasins annonçant leurs articles de Noël plus tôt chaque année. Pour les fabricants et vendeurs de jouets, la saison des fêtes commence désormais en février.

Pourquoi février?

C'est à ce moment-là que des dizaines de milliers de représentants de l'industrie du jouet se réunissent à l'American International Toy Fair annuelle de New York, où ils essaient de déterminer quel jouet figurera en tête des listes de souhaits des enfants 10 mois plus tard. Beanie Babies a fait ses débuts publics à la foire en 1993, et l'animal de compagnie électronique Furby le plus vendu y est apparu pour la première fois en 1998. Le jouet incontournable de cette année est le jeu Disney's 119 $ Frozen Castle and Ice Palace, qui s'est déjà vendu dans une grande partie de le pays et va pour plus de 400 $ sur eBay. Avec des jouets pour enfants vendus à des prix aussi élevés, il n'est peut-être pas surprenant que l'Américain moyen dépensera 720 $ en cadeaux cette année, selon la National Retail Federation.

N'est-ce pas un peu excessif?

L'auteur Joel Waldfogel le pense certainement. Il a fait pression pour que les Américains abandonnent les cadeaux de Noël, qu'il appelle une «orgie de destruction de richesse». Waldfogel note qu'un tiers des dépenses de vacances n'est toujours pas payée deux mois après Noël. Pire encore, la plupart d'entre nous n'aiment même pas la plupart des cadeaux que nous recevons. La «perte sèche» de pulls jamais portés et de livres jamais lus équivaut à environ 18% des dépenses de Noël, soit 12 milliards de dollars. Les achats actuels peuvent stimuler l'économie, mais Waldfogel soutient que "si les dépenses que nous engageons ne produisent aucune satisfaction, alors ce n'est guère une mesure de bien-être". Pire, prétend-il, cela va à l'encontre de l'esprit même de Noël. N'est-ce pas censé être la pensée qui compte? «La pensée», dit-il, «ne fait pas»

Père Noël: l'évolution d'un donateur de cadeaux

Le Père Noël a subi de nombreuses transformations au cours des siècles. Le gentil homme rond a commencé comme Saint-Nicolas de Myre, un vrai moine byzantin du 4ème siècle qui distribuait des sacs d'argent aux pauvres. Saint-Nicolas a été introduit aux États-Unis au début des années 1800 et s'est rapidement transformé en un «bon vieux elfe joyeux» grâce au poème de 1823 «Une visite de Saint-Nicolas», communément appelé «C'était la nuit avant Noël». En 1890, les enfants pouvaient rencontrer des «pères Noël» en direct dans les grands magasins - le nouveau nom ayant été repris de la version néerlandaise de Saint-Nicolas, Sinterklaas. Dans les années 1930, le visage barbu du Père Noël était jonché de publicités pour Coca-Cola, renforçant son statut d'homme principal de Yuletide. Ces jours-ci, le Père Noël subit une nouvelle transformation politiquement correcte:

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